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 Un canal de vacances sur le ring des quatre comtés

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Un circuit de canal populaire qui conduit le voyageur à travers trois canaux, quatre comtés, à travers les villes au sel contrastées de Middlewich et de Nantwich, à travers le tunnel Harecastle, à 94 écluses et à 200 km.

Tout cela est superbe!

En tant que vacances en bateau sur le canal, il a tout.

Il y a des paysages ruraux, un patrimoine industriel, des prouesses techniques et des pubs de village accueillants.

Je dois maintenant admettre que nous n’avons pas fait le circuit en une seule croisière. Mais nous avons couvert l’anneau entier lors de divers voyages.

Nous avons rejoint le canal à Middlewich, une vieille ville du sel, avec le très accueillant Kings Lock Inn. Bons amarres ici entre l'écluse et le pont 166.

Et, par Big Lock, se trouve le Big Lock Inn, servant une bonne pinte de Theakston XB et de directeurs. Il y a un jardin au bord du canal, et il est adapté aux familles et aux plaisanciers. Nous avons assez aimé Middlewich, de bons amarres, une sélection utile de magasins, deux banques, Somerfield et un chandelier près du chantier naval.

Wheelock propose également de bons points d'ancrage, un kiosque à journaux et l'un de nos pubs préférés du voyage, le Cheshire Cheese, où nos enfants profitent du juke-box. Une agence de presse et un bureau de poste font de Wheelock un endroit agréable pour réapprovisionner. Si vous avez le temps, visitez le Commercial Hotel, un pub classique et convivial avec des chambres confortables.

À partir de Wheelock, les écluses commencent à devenir sérieuses, avec 26 d'entre elles sur les 7 prochains kilomètres avant Kidsgrove et le tunnel Harecastle.

C'était un véritable choc culturel pour nous. Lors de notre première croisière sur le canal, les Australiens se sont retrouvés à parcourir l'histoire industrielle de l'Angleterre avec de lourdes écluses lentes qu'un an auparavant, nous ne savions même pas épuisés!

Mais nous avons adoré et quelle belle étendue de canal!

La plupart des écluses sont doublées, ce qui a été amélioré par Thomas Telford en 1830 pour accélérer le trafic. Les écluses sont déployées, elles sont donc trop éloignées pour un vol et trop proches pour reprendre son souffle!

Les restes de l'industrie et les poteries sont évidents partout sur ce tronçon. C’est une croisière rurale maintenant, avec de beaux paysages, jusqu’à Lawton Three, qui est suivie de près par Church Locks.

Et nous arrivons à Kidsgrove. Ici, le Macclesfield quitte le Trent et le Mersey, en direction du sud, pour revenir toujours au nord à Red Bull, le précurseur de la jonction d’autoroute actuelle, mais beaucoup plus attrayant.

L'eau du canal a une véritable teinte orange, et plus on se rapproche du tunnel du Harecastle, plus il devient orange. Au tunnel, c'est une riche couleur marron.

Le tunnel Harecastle a une longueur de 2 962 pieds. Le passage est contrôlé par le personnel de BW. C'est une expérience frileuse et fantasmagorique, mais, dans un sens, on n'a pas à s'inquiéter des bateaux qui approchent. Le tunnel utilisé aujourd'hui est le deuxième ouvert à Harecastle. La première a été ouverte en 1777. L'actuelle a été ouverte en 1827 (achevée en trois ans, alors que celle d'origine prenait onze ans!) Afin de réduire les embouteillages causés par l'énorme augmentation du trafic. En 1914, le tunnel d'origine a été abandonné en raison d'une mauvaise fréquentation et du ralentissement du trafic. On peut le voir bloqué à côté du tunnel existant.

Après environ 40 minutes de voyage dans le tunnel, il est soulagé de retrouver la lumière du jour et plus encore à Longport. Il y a un point d'eau juste à la sortie du canal de Caldon.

Stoke est une ville accueillant les canaux, avec de nombreux amarres.

Bien que la majeure partie du commerce de la poterie ait disparu, vous pouvez toujours voir des vestiges autour de Stoke, avec des fours à bouteilles, des entrepôts et de vieilles usines nous rappelant ce qui était.

De Stoke, il s’agit d’une agréable croisière à travers Hem Heath où une agréable petite boutique de souvenirs est installée. Il y a de bons amarres près du pont 103 pour se promener dans Barlaston, où le panache de plumes est un spectacle bienvenu

Le centre d’accueil de Wedgewood est également accessible depuis le pont 104.

Essayez de faire une pause à Stone. C’est une ville charmante et animée, qui fut jadis le siège de la Trent and Mersey Canal Company.

Une autre ville accueillante pour les plaisanciers, les amarres sont nombreuses et le centre-ville à quelques minutes seulement.

Le Star Inn, près du pont 93, est l’un des plus anciens pubs du système. Il sert une cuisine raffinée (Banks, Pedigree) et sert des repas dans un bar. Ne le manquez pas.

En ville, Safeway et Somerfield ont tous les deux des supermarchés et de nombreux autres magasins pour réapprovisionner le réfrigérateur.

Nous avons trouvé l'amarrage avant l'écluse 27 (juste avant le pont 93), idéal pour se rendre au Star et à la ville.

En continuant dans la belle vallée de la Trent, le canal, accompagné du rail et de la route, se dirige vers Great Haywood.

Sandon, joli village situé à quelques pas du pont 83, mérite bien une halte. Détendez-vous au Dog and Doublet, à l’atmosphère intemporelle et aux bières basses. Il y a aussi un bureau de poste pratique et un magasin ici.

Alors que le canal se dirige vers Weston, le chemin de fer passe au tonnerre, soulignant le plaisir de la vie paisible du canal à 3 mi / h.

Essayez juste de vous asseoir sur le green du village près du magnifique Woolpack de Weston. Ce pub a été fortement recommandé par Pearson et d’autres guides, et à juste titre, en vendant des bières de Marston. A également un bureau de poste et un magasin dans le village.

Great Haywood est l'un de nos villages de canal préférés. Avec son magnifique pont de chemin de halage, c'est un endroit aussi charmant que celui que vous trouverez sur le système. Il y a de nombreux amarres ici, particulièrement agréables après le pont 73 avec une vue sur Shugborough Hall. Nous avons visité Great Heywood en 1985 lors de notre tout premier séjour en bateau sur les canaux. Nous rendions notre bateau anglo-gallois à la fin de la croisière. Il faisait froid et humide et nous n’avons pas beaucoup vu la ville. Nous avons dû attendre jusqu'en 2005 pour revenir. Mais revenons-nous, avec notre bateau à actions, et nous sommes restés trois jours. Anglo Welsh a sa flotte étroite de location de bateaux ici, où il y a un point d'eau et une élimination des ordures. Un charmant magasin de ferme est le long de la jonction. C’est amusant de flâner et de s’émerveiller devant la variété des produits proposés. Great Haywood est également un endroit idéal pour les promenades.

Cannock Chase, ainsi que Shugborough Hall and Museum offrent des zones de marche intéressantes et facilement accessibles. Sur le chemin de l'un ou l'autre, vous rencontrerez probablement le pont d'Essex, probablement le plus bel exemple de pont de cheval de bataille dans le pays. Il se trouve juste à côté de l’écluse 73. Traversez le pont du canal à l’écluse 73 et vous arriverez à Great Haywood. Il y a Spa, bureau de poste, laverie automatique et deux excellents pubs, le Clifford Arms et le Fox and Hounds. Le Clifford Arms, un pub que nous avons visité plusieurs fois, dispose d’un bel espace de restauration extérieur. Aussi un accueil chaleureux. Sortir de Great Heywood est une surprise, car Tixall Wide ressemble plus à un lac qu'à un canal. Selon qui vous avez écouté, ceci a été construit pour améliorer la vue depuis Tixall Hall, ou c'est un lac naturel avant la construction du canal. Quelle que soit l’histoire réelle, c’est un morceau de canal unique, avec un éventail d’oiseaux aquatiques et d’oiseaux toujours présents.

La porte d'entrée de Tixall Hall est encore visible. En traversant la vallée de Penk, les villes de Baswich et de Wildwood se glissent dans leurs jardins et leurs jardins avoisinants menant directement au canal. Il n'y a que 5 écluses de Great Heywood et de Penkridge. Nous aimons Penkridge, c’est une ville idéale à explorer à pied. Vous y trouverez des fruits et des légumes pratiques, de bons pubs, une Coop, deux banques et un fabuleux marché tenu par la rivière les samedis et les mercredis. Bons points d'amarrage près du pont 83a, hébergés par de jolies demeures au bord du canal Essayez l'étoile, sur la place du marché. C’est un pub très attrayant avec une atmosphère traditionnelle, servant d'excellentes bières Bass. La bibliothèque a un accès Internet. Il y a un magasin pratique près du pont 86 également, pour les fournitures de dernière minute. Il s’agit d’une croisière contrastée à travers les écluses d’Otrherton et de Rodbaston, avec le tumulte m6 qui gronde près de chez vous d’un côté et une perspective rurale paisible de l’autre. Le canal quitte l'autoroute et une fois passé les écluses de Boggs, Brick Kiln et Gaily, il est possible de faire une pause à Gaily Wharf. Le Roundhouse Canal Shop est situé ici, juste à côté du pont 79 qui porte l'A5 (Watling Street) sur le canal. Une boutique de cadeaux unique logée dans le bureau du commis au péage rond original, elle est bien garnie d’un éventail de cadeaux, d’articles du canal et de souvenirs. De nombreux amarres jusqu’au pont 78. Viking Afloat possède également l’une de leurs étroites flottes de location de bateaux.

C’est maintenant une croisière sinueuse et sans écluses qui passe au-delà de Hatherton Junction, où se trouve la marina de Hatherton. Ici, un peu d’industrie s’infiltre, quelques gravières et des produits chimiques apparaissent brièvement. Mais ce n’est que temporaire, dès que l’accueil accueillant, Fox et Anchor, tente de s’arrêter pour la soirée. Le Fox and Anchor, bien amélioré, dispose d’un grand espace extérieur donnant sur le canal. Nous avons échantillonné un excellent John Smiths, et Tetley est présent plusieurs fois. Nous avons pensé nous promener dans le village de Covenant, mais le A 449, très fréquenté, a rapidement changé d’avis. Autherly Junction est l'endroit où nous avons quitté les états-majors pour nous diriger vers le Shroppie. Le personnel poursuit sa route dans les West Midlands en évitant Wolverhampton, en visitant Cookley, Kidderminster et se terminant à Stourport on Severn. Le Shropshire Union Canal ("le Shroppie") est l’un des canaux britanniques les plus populaires. Il présente des talus hauts, des coupes profondes et humides, des villas et des villes agréables et des paysages spectaculaires. C’est à juste titre l’un des canaux britanniques les plus populaires parmi Staff et Worcester, c’est un virage à droite sous un beau pont mobile, et par une écluse d’arrêt de six pouces, et vous êtes sur l’un des meilleurs canaux du pays. .

Bien que proche de Wolverhampton, Autherley Junction est un endroit agréable, avec un magasin de canal bien approvisionné à la base de Water Travel, et un point d’eau et une station de sani un peu plus loin. Mais les lotissements et la station d’épuration ici nous ont toujours mis à l’amarrage pour la nuit. Large et droit, le Shropshire Union Canal coupe les collines vallonnées du Staffordshire. L'ancienne usine de chasseurs de nuit Defiant se trouve près du pont 4, juste après le club nautique de Wolverhampton. Le canal change en permanence à mesure que vous admirez la vue depuis les hauts talus, puis plongez dans une tranchée profonde, humide de fougères et de végétation épaisses. Le premier village auquel nous arrivons est Brewood ou "Brood" comme l'appellent les locaux. Voici un charmant village avec de nombreuses boutiques à l'ancienne et des lieux agréables. Prenez votre temps pour vous promener dans les rues et faire connaissance avec Brewood.

Il y a aussi un super spa, un bureau de poste, un grand coiffeur, une pharmacie et un marchand de journaux.

L'amiral Rodney, hautement recommandé, vaut le détour pour se promener dans la ville en direction de Dean Street. Le personnel amical, beaucoup de photos de HMS Rodney, et une bonne pinte de bière Abbotts Ale. Un super pub! Wheaton Aston vient juste d’être coupé. Ici, près du pont 19, se trouve le garage Taylor, où se trouvent un point d’eau et une station de sani avec du carburant également disponible. Plus important encore, le Hartley Arms se trouve près du pont 19, offrant à la nourriture une belle pinte de Banks Original et une cheminée chaude et chaleureuse. Wheaton Aston à Gnosall est un agréable moment sans serrure, où vous pourrez vous détendre et profiter pleinement de l'un des plus beaux paysages du canal de Shropshire. Vous trouverez un boucher très sympathique dans le groupe de magasins situé à droite après le pont 34, alors que vous vous dirigez vers la ville. Également dans la ville se trouvent Bowells of Gnosall (avec leur propre station de radio en train de jouer), une poissonnerie et une boulangerie. Les deux pubs sur le canal sont Navigation, par le pont 35, et le Bateau, au pont 34. Pour être honnête, nous avons lié les deux et nous vous suggérons de faire de même. Les deux sont excellents

Norbury Junction se trouve juste à travers le remblai Shelmore. C’est là que l’ancienne succursale de Newport s’est retirée, d’où le nom "Junction". Maintenant, Anglo Welsh a loué des bateaux étroits, remplacés par le très enthousiaste Norbury Wharf Cruisers. Il y a une pompe et un point d'eau ici aussi. Le Junction Inn se trouve en face, par le pont 38. Le très approprié Grubb Street Cutting consiste en une profonde coupure avec une végétation luxuriante et abondante et de nombreuses espèces d'oiseaux. Le pont à double arche qui surplombe l'A519 s'élève au-dessus porte le très bien photographié Post cela fait une centaine d'années. Essayez de vous amarrer où se trouve le très célèbre Anchor. Anchor, un pub de plaisance original, est à peu près ce qu’il était quand il a étanché la soif des bateaux en activité, servant toujours de la bière du tonneau.

C'est également une promenade agréable dans High Offley, mais nous n'avons jamais trouvé le pub là-bas.

Plus loin, la taverne Wharf, près du pont 55, offre un agréable café en plein air au bord du canal. Il n'y a plus de magasin ou de bureau de poste à Cheswardine. C'est un progrès! Deux autres coupes, Woodseaves et Tyrley Cutting, qui aboutissent à Market Drayton Woodseaves, sont à nouveau profondes, la végétation se réunissant au-dessus de la tête pour former un couvert. Il existe une limite de vitesse à 2 km / h dans cette zone, afin d’éviter les glissements de rochers. Les ponts 57 et 58 se dressent dans un autre monde. Les écluses de Tyrley sont bien entretenues et jouissent d'un environnement très agréable. Il y en a 5 et vous réchauffer pour le travail à venir. Une bonne surprise au sommet de Tyrley, ce sont les Four Alls. À seulement dix minutes à pied des écluses; cette auberge accueillante était un lieu de repos bienvenu après les serrures de la journée. Les vols d'Adeley et d'Audlem vous font bouger lorsque vous entrez dans le Cheshire. Il y a 5 écluses à Tyrley et 15, voire 15 à Audlem.

Tous sont en bon état et faciles à utiliser. Nous faisons habituellement les écluses Audlem en 2 jours, amarrés entre les écluses 2 et 3, puis en descente entre les écluses 11 et 12 le lendemain. Cela nous permet de reprendre notre souffle et de passer plus de temps à apprécier Audile. Audlem a tout pour plaire dans un village du Cheshire. Rues sinueuses, belle église, magasins et pubs.

La mouche Shroppie, entre les écluses 12 et 13, a la barre très connue de la proue du bateau. Le Lord Combermere, dans le village, a récemment fait peau neuve et sert une excellente cuisine. L'amarrage peut être en demande ici. Le meilleur endroit est au-dessous du pont 78. Nous nous amarrons souvent sous l'écluse 15 lorsque nous approchons d'Audlem et nous attaquons aux écluses le lendemain. Il y a des vues panoramiques sur la vallée, où la faune se rassemble dans les zones humides. Le Shropshire Union s’avance droit dans la plaine du Cheshire en direction de Nantwich, seules les mèches vertes de Hack provoquant une interruption. Les ponts de pierre se superposent, des collines verdoyantes et des bovins laitiers en pâture vous tiennent compagnie. Nantwich est à peu près la ville parfaite du Cheshire. Emballé avec des bâtiments médiévaux, la plupart datant de l'incendie de 1583. Prenez le temps de faire connaissance avec Nantwich. Rendez-vous à l'office de tourisme, prenez une carte et promenez-vous dans les rues.

Le jour de marché est le jeudi et le samedi. Si vous vous trouvez dans les parages en avril, il existe un excellent festival de musique. La plupart des hôtels proposent de la musique live gratuite pendant ce deuxième week-end d'avril. Le pub le plus proche du canal est l’Oddfellows Arms, un pub très accueillant avec des poutres basses et des barres pures. Le nouveau propriétaire organise même un show ici le samedi soir. L'un de nos pubs préférés du Shropshire Union Canal. Il vaut également la peine d'essayer la vigne et la couronne, située au centre de la ville, qui sert non seulement un bon vin, mais sert également un cappuccino! Beaucoup de magasins ici aussi. Les woolies sont partis, mais un bon boucher, un marchand de journaux et de nombreux restaurants, en particulier le long de Pepper Street. Il peut y avoir beaucoup de monde ici, mais normalement, il y a de bons amarres de chaque côté de l'aqueduc. Si vous en avez l'occasion, dirigez-vous vers la petite ville d'Acton. (depuis le pont 93, ou dirigez-vous sous l'aqueduc, loin de Nantwich) Un petit village pittoresque, avec The Star, un pub du XIIIe siècle dont les marches montent à l'avant.

On dirait qu'il a récemment rouvert après un lifting. De Nantwich, la Shropshire Union, passez le croisement de Hurleston sur la gauche et, ignorant la tentation de prendre la tête du Llangollen, nous continuons sur le Four Counties Ring. Nous nous arrêtons habituellement à Barbridge Junction, où le Barbridge Inn nous tente toujours. Nous n’avons jamais assez joué pour traverser l’A 51 et le Jolly Tar, mais j’en ai lu et entendu de bonnes critiques. Les amarres peuvent être rares à Barbridge et il est rentable d'arriver tôt, surtout en haute saison. Il y avait une fois un hangar de transbordement à Barbridge couvrant le canal. Vous verrez où il se trouve, où le canal se rétrécit juste avant le virage à droite dans la section de Middlewich de l’Union du Shropshire, la dernière partie de l’Anneau des quatre comtés. Une fois sous le pont en arc qui vous accueille dans la section de Middlewich, le canal serpente doucement à travers un pays principalement rural, en passant devant la marine vénitienne. Le village de Church Minsull est accessible depuis le pont 14, au-dessus des méandres de la rivière Weaver. Vous y trouverez également de bons amarres. Il n’ya que 10 milles de la section Middlewich, et une fois l’écluse de Wardle terminée, le Ring est terminé. Des vacances en bateau sur le canal, un défi de taille et un plaisir fou! Oui, nous reviendrons!

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