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Un petit guide pour le visiteur gay à Athènes lors d'un week-end d'hiver

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Un week-end d'hiver à Athènes en Grèce

Quelques suggestions sur les endroits où aller et ce qu'il faut faire pendant une «escapade en ville» à Athènes.

Partie 1 – Le théâtre, un bar, un marché aux puces et une longue promenade le dimanche.

Athènes n’est pas une ville que beaucoup de gens penseraient visiter pour un court séjour, mais avec les tarifs aériens et les prix des hôtels à leurs plus bas niveaux en hiver, c’est un bon moment pour penser à un court séjour, mais avec seulement un temps limité. trouvez votre chemin, comment en profitez-vous?

J'ai la chance d'avoir des amis vivant à Athènes, mais lors de visites précédentes (et d'une partie de cette visite), j'ai séjourné à l'hôtel Euripides, situé dans le quartier de Psirri, près de Monastiraki. À regarder, ce n’est pas la zone la plus réservée, mais cela vaut pour de nombreuses régions d’Athènes et de nombreuses autres villes! Avant les Jeux olympiques de 2004, le quartier avait été réaménagé, de même que l'hôtel Euripides (nouvelles salles de bains!), Mais si vous souhaitez séjourner dans un lieu central avec une vie nocturne abondante à un prix raisonnable, optez pour celui-ci ou l'un des nombreux hôtels similaires de la région. , alors vous devez regarder au-delà de la façade. Cette zone est très encombrée la nuit alors pour les plus nerveux, je pense pouvoir vous assurer que vous serez en sécurité! À en juger par nombre de magasins à l'ancienne, le quartier était autrefois le centre du «commerce de chiffon» et ses vestiges existent encore sous la forme de nombreux magasins, avec des noms d'aspect chinois, vendant en gros des vêtements et des accessoires. Il existe également un certain nombre de magasins de bijoux et d'artisanat en gros (les eBay eBay ardents prennent note!)

Lors de cette visite, je suis arrivé un samedi midi après un départ très tôt de Londres Gatwick. Il y avait donc suffisamment de temps pour aller chercher une bouteille d’eau et quelques breuvages dans l’un des nombreux magasins locaux avant de prendre un verre. heures de sommeil. L'Hotel Euripides est situé dans une rue commerçante très animée et peut être bruyant. Il est donc sage de demander une chambre dans l'un des étages supérieurs. Le 6ème étage est particulièrement agréable car ces chambres donnent sur de très grandes terrasses donnant sur les toits. . Pendant les mois d’hiver, vous recevrez la télécommande du climatiseur, que vous devrez utiliser comme appareil de chauffage, car la nuit peut être froide!

Il y a trois théâtres à cinq minutes à pied, et comme je n’étais jamais allé dans un théâtre en Grèce, j’ai décidé que ce serait peut-être une bonne idée de faire un essai! Bien que samedi soir, j’ai pu me procurer un billet pour une émission intitulée «The Aunt From Chicago» (La tante de Chicago), qui existe depuis un certain temps déjà. Bien que, avec mon grec limité, j’ai perdu plusieurs fois le dialogue, suffisamment visuel et semblable à une «comédie musicale comique britannique» pour que je la trouve hilarante, et si tout échouait, je pouvais regarder les Grecs apprécier toute l'affaire.

L’heure de l’arrivée au théâtre est aux alentours de 23h30. Dire que la région avoisinante était maintenant «encombrée» de gens serait un euphémisme. La vie nocturne grecque commence traditionnellement très tard et vous pouvez vous promener dans cette zone centrée sur Platia Iroon à 22h sans à peine une âme en vue, mais à minuit, il n’ya plus de place où s’asseoir avec encore plus de monde!

Plus bas dans la rue Sarri, après le théâtre, vous trouverez un petit bar gay appelé Aleko's Island, que j'avais déjà essayé de visiter auparavant, mais comme c'était un lundi soir, il était fermé. Cette fois-ci étant un samedi, il était ouvert bien que lorsque je suis arrivé, il n'y avait que trois autres clients. Que puis-je dire à propos de ce bar? Le propriétaire fait évidemment partie de la scène locale depuis un certain temps et les arrivées après moi ont été saluées personnellement et discutées avec de vieux amis (cela ralentit parfois le service, mais Heigh Ho, c'est la Grèce), mon la demande de Metaxa et de Coca-Cola sans glace a été accueillie sans objection (certains endroits vous haïssent pour le peu de «non-glace» car ils n'utilisent aucune mesure officielle pour les spiritueux et sans glace, ils doivent vous donner plus d'esprit !) et a abouti à un verre de dix onces environ un tiers de Metaxa avant que le Coca-Cola a été ajouté!

J'ai essayé de classer le décor, mais je n'ai pas pu, bien que le mot «kitsch» me soit venu à l'esprit. J'ai eu du mal à décider si les guirlandes lumineuses étaient laissées de Noël ou restaient toute l'année. J'ai essayé de classer les peintures amateurs autour de la place sans succès. J'ai essayé de classer la musique, mais je ne pouvais que trouver «éclectique». À mon arrivée, c'était Tamla Motown, mais après l'explosion du thème de la 20th Century Fox, il s'est transformé en ce qui semblait être les Andrews Sisters qui chantaient «I Will Survive». , (J'ai trouvé à depuis que c'était les soeurs de Puppini, bien sûr!), Et la version la plus étrange que j'ai jamais entendu parler de «amour contaminé»!

Il était plus facile de classer la clientèle, généralement plus âgée, disons «une quarantaine» après dix-neuf ans, probablement liée au théâtre et principalement à des habitués. Grec bien sûr, bien qu’il y ait encore quelques Anglais qui vivent à Athènes, mais quel bon bar! Après le deuxième verre, je commençais à me sentir bien à la maison et, après le troisième, je me sentais tellement chez moi que je pouvais rester jusqu'à la fermeture. Mais le bon sens a prévalu et je suis parti à 1h30 du matin. à faire le dimanche!

Le dimanche est un jour de promenade à Athènes. À Monastiraki, le marché aux puces bat son plein. Cela se passe dans le réseau de petites rues entre les gares de Monastiraki et Thissio, la ligne de chemin de fer de banlieue et la rue Ermou. (certains sont ouverts toute la semaine, mais le dimanche est la journée principale avec des vendeurs ambulants, licenciés et non licenciés le long des rues étroites). La Platia Abisinias a quelques stands intéressants avec une large sélection de porcelaine étrange, mais attention, certaines des lampes 'Tiffany' ont été fabriquées le mois dernier en Chine et il n'est pas rare de voir quelqu'un acheter quelque chose et voir le détenteur de l'étal le remplacer par un autre dix minutes plus tard! Vous pouvez toutefois acheter des «pièces de rechange» telles que le manche en laiton qui s'est cassé sur la commode quand Mémé l'a eue pour la première fois ou les gouttes de cristal de remplacement (et véritablement anciennes!) Pour les lustres. Les jours de semaine, vous pouvez regarder des artisans réparer et ré-polir de vieux meubles. Le signe qui annonce le polissage à la main m'amuse toujours, même si je ne les ai jamais vus utiliser autre chose qu'une machine!

Depuis le marché, il est facile de se promener dans l’ancienne Agora et jusqu’à l’Acropole, l’entrée est gratuite pour ces sites le dimanche! L'Acropole a changé depuis ma dernière visite il y a deux ans, elle est moins complète qu'elle ne l'était et il semble bien qu'il y en ait même moins que ma première visite en 1969! Je suppose que ce sera bien quand ce sera fini et je ne peux pas m'empêcher de penser que quelques centaines de maçons albanais l'auraient fait il y a des années! Au milieu de l'Acropole, je rencontre un couple de Perth, Australie occidentale, où je vivais. Par coïncidence, ils habitent juste au coin de la ville où vivait mon partenaire (décédé) dans les années 50, et quand je mentionne son nom, ils se souviennent de lui et de son père (infâme). C'est un petit monde parfois!

Le nouveau musée de l'Acropole était censé être ouvert à présent, mais il ne l'était pas. En quittant l'Acropole, je prends la route à droite et en direction de Plaka qui s'arrête à l'église de la métamorphose. J'allume une bougie et reste quelques minutes mais venez regarder exactement la même chose. En descendant, vous trouverez un réseau de rues étroites offrant de nombreuses possibilités pour des photographies artistiques et une collection de restaurants, mais je me dirige vers d'autres lieux, les jardins nationaux et le parlement.

En entrant dans les jardins du côté sud, en face de l'Arche d'Hadrien et du temple de Zeus Olympien, je commence à ressentir une pointe de déception, comme je le fais toujours ici. J'avais espéré qu'avec les Jeux olympiques de 2004, ils auraient peut-être procédé à des replantations. La région elle-même est toujours rangée, et même si je peux comprendre que l'ombre sous les nombreux arbres matures soulagera de la chaleur accablante d'un après-midi athénien en août, je suis frustré parce que le réseau de sentiers bien aménagés et de petits espaces ouverts promet toujours au coin de la rue, je trouverai un endroit secret ou une surprise, mais bien sûr, je ne le ferai jamais!

Cela dit, il y a quelques beaux conifères matures, ainsi que des Casuarinas et Saphora Japonicas, divers palmiers et abutilons. Le «coin des enfants» propose toujours une sélection de «perruches» et de canaris, ainsi que des poules, des coqs et des canards raffinés. Il y a aussi quelques belles chèvres. (La dernière fois que j'ai mentionné à quelqu'un que j'avais vu de belles chèvres, ils m'ont dit que je vivais en Crète depuis trop longtemps!)

Après m'être arrêté près de la salle d'exposition pour photographier la fontaine juste pour prouver que j'étais là-bas, je suis parti par une large allée de jacarandas matures, qui, horreur de l'horreur, avaient été taillés selon les règles grecques; aucune branche latérale ne doit être à moins de 2,5 mètres du sol, aucune branche latérale ne doit être plus longue que 2 mètres avant l’élagage. Cela ne m'aurait pas surpris s'ils les avaient pollardés ou cultivés, il n'y a rien à battre un jardinier grec avec une scie à chaîne pour un peu de taille!

Après plusieurs kilomètres et 3 heures de marche, parcourant lentement les rues et les jardins, il était temps de penser à un petit déjeuner tardif et à un café grec raffiné. Je suis donc retourné à Monastiraki, mais plus encore dans la deuxième partie!

Vous trouverez une page sur mon site Web avec quelques photos à http://www.villaralfa.com/athens.html

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